财团就是韩国经济体系中的最大玩家,没有对财团经济的深刻理解,就不能理解韩国经济

倘若将视线转移到韩国,你会发现“韩国人一生无法避免三样东西:死亡、税收和三星”。在所有关于“三星帝国”的描述中,最确切的比喻或许来自一张流传甚广照片,照片里韩国前总统李明博恭敬地向三星领导人李健熙鞠躬。考虑到三星集团在韩国的地位,这个也许仅是彰显礼仪的举措引发哗然。





《华盛顿邮报》在2012年底发表的《韩国:三星共和国》社论中写道:“三星是韩国最伟大的经济成功(代表),并且在最近成了颇有争议的主题。经济学家、中小型企业业主和一些政界人士表示,三星已不再仅仅是在操控着国家,而是已经超越了它,该公司所造成的影响近乎与政府匹敌。如何控制三星的规模和势力以及其他家族运营的企业集团,已经成为韩国总统选举的一个关键议题。”三星电子是三星集团最大的一块业务,而整个三星集团的产值大约占到韩国国内生产总值的17%。三星在80多个国家雇用了超过43万名员工,但没有哪个国家像在其本国这样,能感觉到它的无所不在。在韩国,三星俨然成了第二政府。


对于一位首尔居民来说,她可能出生在三星医疗中心,住在由三星工程建设公司建造的公寓。她的婴儿床可能是进口的,这也就是说这张床可能是搭乘三星重工建造的远洋货轮进口到韩国的。随着她逐渐长大,她也许会看到一条三星寿险公司的广告,这条广告可能由三星旗下广告代理公司第一企划(Cheil Worldwide)制作。她穿的衣服可能来自三星纺织品子公司的Bean Pole品牌。当有亲友来首尔玩时,他们可能住在新罗酒店,在新罗免税店购物,而它们也都是三星旗下的公司。事实上,诚如韩国学者林炳润所说:“财团就是韩国经济体系中的最大玩家,没有对财团经济的深刻理解,就不能理解韩国经济。”


某种意义上,三星的崛起仿佛当年的“红顶商人”。朝鲜战争结束后,韩国国民经济跌至谷底,美国十几年里向韩国提供了约21.5亿美金的物资援助。韩国政府将诸多物资卖掉,把换得的钱用于对工商业投资与发放贷款,于是一些与政府有着密切往来的官商就利用这个机会(三星创始人李秉喆也借此崭露头角)通过外国援助分配以及政府在金融等方面的特惠,形成了一批三星和LG这样的特权财阀。到了70年代末,得益于政府的优惠政策,不少财阀开始转向钢铁、石化、汽车、造船、电子等领域,在一定程度上形成了今日格局。如今,三星已傲然生长为一个庞然大物,甚至已经到达了“Too Big To Fail”的地步。不仅如此,三星集团到目前为止还实行总裁世袭制度,“李姓”依旧是这家世界级巨轮的实际决策者,这种情况在世界上都是很少见的。在亚洲,能把家族企业玩到这么大的,至少目前来说三星还是第一家。
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